【生物・教育】『ハリーポッターを使って子供たちに遺伝学を教える方法』ScienceAlert 2016/5/19

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我々は皆、科学は複雑で、専門用語と複雑なアイデアで溢れていることを知っている。しかし、それはまた、身の周りの世界を理解し、発展させるための最良のツールであるため、若い時から子供たちがそれに興奮を覚えるよう教育してあげることが重要である。

それを助けるために、ある研究者は―もっともトリッキーな分野の一つとして悪名高いが、身近に関連する分野である―遺伝学を理解するための究極のヒントをシェアしている。どんな秘密があるかって?子供たちにハリー・ポッターについて話してあげればいいのだ。

真面目な話、J.K.ローリングのこのシリーズは、まあ、ほとんど全ての人から驚異的な人気を集めているだけでなく、現代遺伝学における最も複雑なアイデアを語る素晴らしいテーマでもあることが判明したと、 Wellcome Trust Sanger InstituteおよびKing's College Londonの遺伝カウンセラージョン・ロバーツは述べている。

「遺伝子カウンセラーとして、これまで私が診療所で直面した最も難しい問題の1つは、ある両親からの質問で '子供に家族の遺伝子疾患についてどのように話せばいいのか' というものであったとロバーツはブログ GenomEthicsで説明している。

彼のアドバイスは、後に子供たちと重大で恐ろしい話し合いをしなければならない、遺伝子疾患を持つ子供を抱える親を対象としている。だが、それは若者に科学に対して興味を持ってもらいたいと思っている人であれば誰にとっても金鉱となる。

では、クィディッチやヴォルデモートについての会話が、どのようにDNAに関する授業に変わるというのだろう?ロバーツは2つの重要なトピック、すなわち遺伝と「異なる感じ方」に焦点を当てている。

これらの話題はどちらもシンプルに思えるかもしれないが、ゲノムや染色体そしてX連鎖形質についての予備的な理解もない子供が理解するのは困難なものとなりうる、

だが幸いにも、ハリー・ポッターの本には、代わりに用いられる遺伝の例がたくさんつまっている。 例えば、J.K.ローリングの世界では、魔力を持つ親は、魔力を持つ子供を生む可能性が高いが、必ずそうなるとも限らない - 嚢胞性線維症のような劣性遺伝する疾患のように、魔力を持たない両親から子供に伝えられることもる。

ロバーツは、「魔法使いでない(マグルの)両親を持つハーマイオニーからこれがわかります。ハリー・ポッターには他にも遺伝の例もあります。例えば母親が巨人であるために身体の大きいハグリッドや、母親と同じ目をしている以外は、父親そっくりであると言われるハリーポッターなどです」と語った。

そして、それらの遺伝する形質が何を意味するのかについてとなると、「異常」な人の肯定的な例で溢れているその本はまた素晴らしいものになる。

「遺伝的状態の課題の1つは、違和感を抱かせてしまうということです」とロバーツは述べている。「医療用語は必ずしも役立つものではありません。我々は「突然変異」について語り、遺伝的変異が「病原性」であるかどうかを調べます」

そのような専門用語を一切使わずに説明する方法は、ハリーが他の友人とどのように違うのか、そして彼の稲妻形の傷跡が、どのように内部で起こっている痛みの物理的な痕跡として表れているのかについて語ることだと彼は提案する。

あるいは、ルーピンは彼が狼男だから差別されるのだが、普段はほとんどの間、他の人と同じように見える。これらの登場人物はみなそれぞれの苦労を抱えている。だが、彼らは同時に人々に愛され、物語の英雄でもある。

もちろん、ハリー・ポッターについてて語ることで、あなたの子供が一晩でクレイグ・ベンターになるわけではない。しかしそのようなことを行うのは、新たな世代の人々にインスピレーションを与えるし、科学や遺伝学について早い時期から話すことは、それが直接かどうかにかかわらず、彼らに影響を与えるだろう。

そして、もし将来の子供たちがローリングに興味を持たないのなら、自分で即興することもできるとロバーツは言う:

「ハリー・ポッターを例として用いたのは、それが強力なキャラクターやイメージの豊富なソースだと思ったからだけでなく、人気があり、子供たち自身が自分の知識や情熱を会話に取り入れてくれる可能性があるためです。子どもたちが自分の意見やアイデアを取り入れることが許され、それが尊重されれば、会話も円滑になり、コミュニケーションを促進されるでしょう」

すべてのマグルにとって大切な助言である。

http://www.sciencealert.com/how-to-teach-kids-genetics-using-harry-potter

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