【生物・医療】『帝王切開が人類の進化に変化を与えている可能性』IFLScience 2016/12/6

<概要> おそらくかなり議論の余地があるものの、新たな研究は、帝王切開が人類の進化に変化を与えている可能性があることを示唆している。 研究者たちは、産道から生まれないケースが、1960年代の1,000人の約30人の割合から今日の1000人中36人に増加したと述べている。 大きな赤ん坊は生き残る可能性が高いため、より大きく生まれるようにする選択圧がある。しかし…

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【認知】『脳は既存の記憶の固定を守るために、新たな記憶形成を遮断する』ScienceDaily 2016/12/6

<概要> 目覚めて生活している間、我々は連続的な刺激と経験の流れにさらされている。これらの経験の一部は、脳内のニューロン間の接続を強化し、記憶形成の過程を始める。しかし、これらの初期の記憶痕跡は脆弱であり、生涯残る可能性のある長期記憶になるのはほんの少数である。この移行が起こるためには、脳は記憶固定(consolidation)と呼ばれる過程を通じて記憶痕跡を安定させな…

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【化学】『水がどのように電気を通すのかをついに解明』ScienceAlert 2016/12/2

<概要> 生命の最も基本的なプロセスの一つが捉えられた。 水分子がどのように電気を伝えるのかについての研究が始まって200年以上、ついにある研究チームによって、その現象が直接捉えられた。 水が非常に良く電気を通すという話は特に驚くことではなく、ほとんどが小学生くらいから教えられてきた事実だ。しかし、それほど基本的なプロセスであるにもかかわらず、誰もそれが原子…

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【医療】『自閉症の新たな遺伝的要因を特定』ScienceDaily 2016/12/1

自閉症スペクトラム障害(Autism spectrum disorders)は、世界人口の約1%に影響を及ぼしているもので、社会的相互作用およびコミュニケーションにおける様々な困難を特徴としている。 Cell Todayに掲載された新しい研究では、ISTオーストリアのGaia Novarino教授が率いる研究チームにより、ASDの新たな遺伝的要因が特定された。 Gaia Novar…

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【環境】『地球環境を救いたいなら、オーガニックフードを買うのはやめるべき』New Scientist 2016/11/30

By Michael Le Page 地域のスーパーマーケットを見て歩いても、あなたの食べる物の環境への影響の手がかりを見つけるのは難しいだろう。運が良ければ、海産物の中には、持続可能な方法で漁獲されたことを証明する海洋管理協議会のマークが付いているかもしないが、それくらいのものである。 しかし、農業は2番目に大きい世界の温室効果ガス排出の原因であり、暖房と電力よりわずかに少…

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【認知】『神を思うときの脳:スピリチュアルな経験は脳の報酬回路を活性化させる』ScienceDaily 2016/11/29

<概要> 宗教的およびスピリチュアルな体験は、愛やセックス、ギャンブル、ドラッグ、音楽などとほぼ同じ形で脳の報酬回路を活性化させるという報告が、ユタ大学医学部の研究者によってなされた。 この研究結果は11月29日にSocial Neuroscienceに掲載される予定である。 https://www.sciencedaily.com/releases/2016/…

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【医療】『ホメオパシー製品に効果はありませんとの表記が必要に』Scientific American 2016/11/27

米国で市販されているホメオパシーレメディには、「現代の医学の専門家の大多数には受け入れていない時代遅れの理論に基づいており、製品に効果があるという科学的証拠はない」という警告が記載されることになった。従わなければ、ホメオパシーレメディのメーカーは米国連邦取引委員会(FTC)に背くリスクを負うことになる。 代理人は、市場でこれらのレメディの一部にうたわれている根拠のない健康効果は、詐…

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【物理】『初期宇宙では光は重力より速かったかもしれない』ScienceAlert 2016/11/24

真空中の光の速度、すなわちcは、物理学において最も基本的な定数であり、一般相対性理論によれば、重力も同じ速度で伝播する。 しかし、新たな研究は、光の速度が常にこの速度ではなかったことを示唆している。 初期の宇宙では、光が重力よりも速かった可能性があり、この新しい仮説は物理学における最大の問題の1つを解決する可能性がある。 理論物理学の多くの仮説と異なり、この仮説は実際に検証可…

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【心理】『性差別主義者の男性は心理的問題を抱えている可能性が高い』The Washington Post 2016/11/22

<概要> 心理学者は、約2万人の男性からの10年間に渡るデータを調べた結果、女性よりも力を持つことや、プレイボーイ的振る舞い等の他の伝統的な男らしさの概念を支持する男性は心理的な問題を抱える可能性が高いうえ、それについて助けもあまり求めない傾向にあるということを見出した。 この社会の構成員の半分を傷つける文化的規範は、他の半分にとっても好ましいものではないというこ…

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【環境】『トランプ、気候変動に関しても手のひらをかえすかもしれない』IFLScience 2016/11/22

<概要> Donald Trump次期大統領は気候変動の激しい否定を、多少緩いものに変えた。火曜日、人間活動と気候変動に関連があるかニューヨークタイムズ紙が尋ねたところ、彼はこう述べた。「私はいくつかのつながりはあると思う。 いくつかの何かが。それも程度による」。 その後、彼はパリ気候協定におけるスタンスを尋ねられ「私はそれを非常に注視している。それに関してはオー…

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